Varför gråter vi?
Funktioner

Varför gråter vi?

Författad av Dr Laurence Knott

Granskats av Dr Hayley Willacy

Det var poeten Ella Wheeler Wilcox som skrev: Skratta och världen skrattar med dig, gråter och du gråter ensam. Denna aforism är bara delvis sann. Även om skratt är smittsamare än att gråta, är gråt nästan lika utbrett en aktivitet. Utvid definitionen till att inkludera tårsproduktion av någon anledning, och det blir ett universellt fenomen.

Mekaniken att gråta

För att förstå varför vi gråter är det kanske nödvändigt att uppskatta på vilket sätt vi gråter. Tårar produceras av lacrimal körteln som ligger vid ögans ytterkant. Blinkande sprider tåran som en film över ögat (tårfilmen).

tårfilm

Tårarna flyter till ett samlingsområde som kallas lacrimal sjön och därifrån i dräneringshål i övre och nedre inre ögonlocken. Dessa kallas överlägsen och underlägsen lacrimal puncta (singular: punctum). Därifrån är det på en reservoar som kallas en lacrimal sac innan de tar sig ner i nasolacrimalkanalen i näshålan. Det är lite som en åktur på Alton Towers, men mindre intressant.

Tårarna är avsedda att hållas på plats av lite olja i tårfilmen. Men om flödet är mer än det här avloppssystemet kan klara av, börjar de springa i kinderna, som alla med ett kreditkort kommer att berätta för dig.

Det finns faktiskt tre typer av tårar:

Basal tårar

Det här är din vanliga eller trädgårds tårar som bader ögat 24/7. Deras funktion är att smörja ögat så att ögonlocket rinner smidigt över det och att hålla det fritt från damm och infektion. Basaltåror innehåller en hel massa saker, inklusive kemikalier som natrium, ett enzym som kallas lysozym, vilket bidrar till att förstöra bakterier och mucin, WD-40® i den biokemiska världen.

Reflex tårar

Dessa produceras som ett svar på irriterande ämnen. Det är kroppens sätt att försöka tvätta otäcka ämnen ur ögat. Lök är triggarna ofta citerade i böcker men det kan också hända med peppar, starkt ljus, ammoniak i rengöringsvätska och många starka kemikalier (som parfym). Kräkningar, hosta och gäspning (förhoppningsvis inte alla samtidigt) kan också stimulera reflex rivproduktion.

Psykiska tårar

Inget att göra med överviktiga läsare. Deras andra namn - känslomässiga tårar - ger dig en aning om deras ursprung. Alla starka känslor - som sorg, nöje, ilska eller lidande som är förknippade med fysisk smärta - kan orsaka en tårar mot ögat.Humor kan vara en annan utlösare, och hos vissa människor kan gråtande vara förknippat med intensiva skämt av skratt.

Varför gråter vi

Emosionell gråt

Den snygga medicinska termen för att gråta är lakrimation. Ovanstående beskrivning ger dig några av anledningarna till att gråta. Emosionell gråt styrs av hypotalamus, som är en del av hjärnans limbiska system. Det limbiska systemet är inblandat i att generera grundläggande känslor som sorg, rädsla och ilska. När en person känner känslor, sprungar hypotalamusen sig till handling för att stimulera lacrimalkörtlarna för att producera tårar. Det gör det via det autonoma nervsystemet, ett nätverk av nerver som fungerar i stor utsträckning bakom kulisserna.

Emosionella tårar har en annan kemisk smink till basala eller reflextårar. De innehåller mer prolaktin, adrenokortikotrofinhormon och en naturlig smärtstillande medel som kallas leucin-enkefalin. Det är möjligt att vid tider av känslomässigt stress återspeglar gråt kroppens försök att få oss att må bättre. Det är, om du vill, att försöka sätta sig i en stor biokemisk komfortfilm. Som den stora neuropsykologen i hans dag, William Shakespeare, skrev i Henry VI, Del 3: "Att gråta är att göra mindre djupet av sorg. "

Andra typer av gråt

Tårsproduktionssystemet är tänkt att fungera i bakgrunden, som strömmar över ögongloben för att flyta damm och skräp från ögonens framsida, så att det kan svepas bort av ögonlocken. Om du funderar på det, är det inte alltför annorlunda än den skärmvatten / regn / torkare som vi har för våra bilar. Om tårans produktionssystem fungerar övertid eller avloppssystemet blir blockerat, börjar tårarna gå upp i ögat. Ögonen blir vattniga och tårar börjar rinna ner i kinderna. Detta kallas epiphora. Många förhållanden kan avbryta det här systemet smidigt, inklusive problem du är född med (medfödd), infektioner, inflammation och främmande kroppar i ögat.

Besök vårt forum

Gå vidare till patientens forum för att söka stöd och råd från vårt vänliga samhälle.

Gå med i diskussionen

Stressbrott

Choledochalcystor