Varningsskyltarna för ett drickproblem
Funktioner

Varningsskyltarna för ett drickproblem

Författad av Ross Davies Publicerad på: 9:30 AM 14-Jan-19

Granskats av Dr Sarah Jarvis MBE Läsningstid: 6 min läs

Den här månaden kommer tusentals briter att ha en månad av sprit i namnet Dry January. För vissa ökar dock denna tid på året djupare självanalys och den stora frågan - har du ett drickproblem?

Under de lilla små timmarna den 1 januari 2013, vid en nyårsaftonfest, tog Tim Hampton * sin sista drink.

Liksom majoriteten av hans vänner, hade han valt att delta i "Dry January", efter säsongsrensning av alkohol pratar tusentals brittiska vuxna varje år och som nästan har blivit lika mycket av en tradition som julen själv.

Emellertid var motivationen bakom Hamptons beslut att begränsa hans dricka mycket allvarligare än hans jämnåriga. Det var inte så att den festliga perioden hade sett honom bära mer än vanligt; det hade kulminerat i insikten att han kunde räkna med ena handen antalet dagar under det föregående året hade han inte haft en drink. Jul kom inte in i det.

Hampton behövde göra en förändring - inte bara för månaden framåt, men hans liv framåt. Torr januari skulle inte räcka, eftersom det bara gav honom legitimiteten att fortsätta att dricka - kanske ännu hårdare än tidigare - den 1 februari.

Det hände just så att det sammanfaller med den tiden på året när beslut fattas på allvar.

"Jag har aldrig gjort nyårsbeslut, eller något sådant," förklarar han. "Jag kommer bara ihåg att sätta ner den drinken - jag minns tydligt, det var ett rom och cola - och känner sig inte glad eller ledsen. Bara numb. Det var för Dry January, men jag visste, djupt ner, att dricksvatten hade tagit hand om Jag var nog. "

Utformningen av vana

Hampton kan spåra sin dricksvanor - och skälen bakom det - med stor klarhet. På universitet hade han tyckt om "liksom de flesta av mina vänner", men kunde enkelt sluta under revisionsperioder och tentor. Inte långt efter att ha examinerat visade ett drömjobb i London hos ett välrenommerat reklamföretag.

Först sätta den unga professionalen sitt dricka ner till ofarlig karusellering ("jag var en ung kille i en storstad"). När en kampanj följde snart, till rollen som kontochef, tog det nya ansvar. Långa timmar följde, i kombination med oöverträffade nivåer av stress och ångest. Ingenting fel med att blåsa bort en liten ånga gick resonemanget.

"Det var då det verkligen blev ett problem, tror jag," säger han. "Jag visste att jag i slutet av dagen kunde gå till puben eller gå hem och få ett par glas vin för att hjälpa mig att slappna av. Jag började se fram emot det. Då blev det en nattlig sak och glasögon blev större tills jag var på en flaska en natt. Alkohol var en krycka, men då tänkte jag ingenting på det. "

Som många i hans ståndpunkt ansåg han sig inte vara alkoholist. Han kände sig inte tvungen att dricka under dagen och det var litet att föreslå att det hade påverkat hans personliga relationer eller prestanda på jobbet - två kampanjer om två år berättade för tvärtom.

Det här händer med din kropp när du slutar dricka alkohol

8min
  • Det bästa sättet att bli av med baksmälla

    6min
  • Kan noggrann dricks förbättra din mentala hälsa?

    4min
  • skyltar

    Men att använda alkohol för att ta kanten av en hård dag på kontoret - speciellt när varje dag är en hård dag - kan vara en indikation på beroende, säger Dr Fiona Sim, medicinsk rådgivare för Drinkaware.

    "Om du har svårt att njuta av dig själv eller slappna av utan att ha en drink, är det möjligt att du har blivit beroende av alkohol", säger hon.

    "Det kan vara överraskande att höra att du inte alltid måste dricka till extrema nivåer för att bli beroende av alkohol. Faktum är att de flesta som dricker på farliga eller skadliga nivåer inte har någon aning om att de gör det."

    Enligt NHS uppskattningar visar knappt en av tio män och en av 20 kvinnor i Storbritannien en tecken på alkoholberoende - ibland märkt alkoholism. I sin enklaste mening betyder alkoholberoende att människor känner att de inte kan fungera utan det. Var detta fallet för Hampton?

    "Det är svårt att säga, för att jag inte skulle röra vid det under dagen, vilket skulle föreslå att jag värderade mitt jobb mer än att ha en drink", säger han. "Men när det gäller avslappning blev det en viktig del av mitt liv. Jag skulle fortfarande se vänner, men det skulle behöva vara över några drinkar. Jag skulle också dricka ensam, vilket jag nu ser var en stor röd flagga ."

    Som de flesta problemdrinkare gav Hampton kortfattat till Chief Medical Officers riktlinjer för alkohol, där det rekommenderas att män och kvinnor inte konsumerar mer än 14 enheter per vecka - motsvarande sex standardglas vin eller sex pinnar med vanlig öl - spridning över flera dagar och med minst ett par alkoholfria dagar i veckan.

    Istället var de varningssignaler som han till slut betalade i början av 2013, att hans tolerans för alkohol hade ökat till en alarmerande nivå - vilket innebär att han måste dricka mer bara för att röra den ångest eller stress han letade efter.

    "Jag minns vid festen någon som faktiskt berömmer mig för att ha druckit en flaska vin till mig själv och fortfarande verkar helt nykter," säger han. "Jag skulle inte säga att det var en epiphany eller något liknande, men jag insåg bara att om jag skulle fortsätta att dricka för att få mig att må bra, skulle jag behöva fortsätta dosera. Jag var i trubbel."

    Gör förändringen

    Hampton valde att helt skära ut alkohol - och på egen hand ("Jag gick till sängs för ett par dagar och bestämde att jag inte ville ha det i mitt liv längre"). Andra, som rekommenderas av Drinkaware, kan välja först för att se om de kan minska deras alkoholintag så att de har flera drinkfria dagar i veckan.

    Drinkware har också en app som gör det möjligt för människor att se hur mycket de dricker - särskilt användbar med tanke på hur svårt det kan vara att spåra enheter.

    Den bästa porten för de som fruktar att de har ett dricksproblem är dock sin GP, ​​som kan hänvisa till lokala alkoholtjänster.

    För många av oss kastar Dry Januar i skarpt lindring fördelarna med måttlig eller avhållsamhet - klarhet, mer energi, bättre hud, för att inte tala om en hälsosammare bankbalans. Men det görs ofta under felaktig förståelse att kroppen behöver en "detox". Faktum är att våra organ, inklusive levern, avgifter oss dagligen.

    För de som dricker för mycket, som i fallet med Hampton, kan det hjälpa till att uppmana erkännandet av ett djupare, underliggande problem att omedelbart agera.

    *Namnen har ändrats.

    Besök vårt forum

    Gå vidare till patientens forum för att söka stöd och råd från vårt vänliga samhälle.

    Gå med i diskussionen

    Skulle du oroa dig för bäckensmärta i graviditeten?

    Grå starr